‘7 Khoon Maaf’ Lacks Payoff

Annu Kapoor, Usha Uthup and Priyanka Chopra in 7 Khoon Maaf

By Shakti Pherwani
The opening sequence of 7 Khoon Maaf piques interest with it’s noir‐esque blood splatter and serious forensic lab sequence. You are set up for an investigative whodunit that quickly unravels into the narrative of the numerous khoons, each thrown at you in linear succession building up the tension ‐ except that the game doesn’t quite play out at the finish line.

Priyanka Chopra’s Suzanna goes through a whirlwind of marriages with men in whom she always  seeks her long dead father (some Freudian Electra‐Complex for you there), men whom she manages  to enchant quickly, ravishes, and then can’t seem to trust.
She goes on doing, but you never really  get to find out why.
Neil Nitin Mukesh excels as a bitter Lieutenant, a role that he owns as he sets Suzanna’s crazy rolling  with his self ‐pity induced possessiveness.  Next John Abraham,  the weakest character in the film ,  fulfils the druggy rockstar stereotype with a struggle, but what he lacks in ‘stage’ presence he makes  up for with his goofy hotel room ‘laser tag’ sequence. Irrfan Khan is a natural as the revolutionary  sadomasochist poet and performs nothing short of what we expect of him. There’s lusty and creepy  simplicity in his act that has been rendered, just right.
The Russian ‘amar prem’ husband (who’s dialogue is a bit of a struggle to cope with) does an okay
job as a two‐timer. But Annu Kapoor’s lecherous cop brings creep into the story while Naseerudin  Shah’s Bengali babu turns Suzanna paranoid beyond control. (Both bang on in their act, by the way).
While we flow from murder to murder, the plot manoeuvres its narrative in order to fit into its ‘story  within a story’ theme, trying to make us empathise in Vivan Shah’s flashback as a stable boy in  dangerous Suzanna’s family home. In love with her as a child, he recounts each ‘incident’ but fails to  answer the question posed by Konkona SenSharma (his wife, in a cameo) ‘Lekin unko maara kyun?  Chhod nahin sakti thi?’ a question that promptly points out the sore in the script.

You wait to learn more about Suzanna’s motives for her actions, why she is so murder hungry and  low on spousal tolerance ‐ but don’t learn much beyond her script induced traits. She’s obsessive,  compulsive, neurotic, paranoid, un trusting – everything that makes her character understandably  cuckoo and with just that much, Priyanka Chopra handles some of the psycho sequences like a pro.  She manages to get better in the course of the film though, and you see her more controlled act post  interval. At other times, you don’t much care for Suzanna.
Usha Uthup as Maggie, Suzanna’s caretaker is excellent in a casting choice, as is Vivan Shah in his  debut as forensic expert Arun (aka Sugar). Vivan and Priyanka’s  scene in the film is the highlight of  her character’s journey and of the film.  The music doesn’t overpower or take away from the  narrative, which works in its favour.
Overall, the film has a beautifully dark and seductive feel.  The script is well ridden with eerie plot  devices (who knew eating mushroom soup could be such a life threatening experience!) and visual  imagery of dark rooms, mirror sequences and lurking cats. The set design is well established in  tackling time periods as the story uses Mumbai’s various political milestones for its timeline.
Vishal Bharadwaj manages to extract fine performances as always and tells the story with  minimalistic flair. Unfortunately in the end, he leaves us at standing at the altar, blinded by light.  Suzanna crumbles into nothing and you feel cheated of really getting to know her. It’s like watching  a murder mystery, where there isn’t a killer at the end.

This is a unique website which will require a more modern browser to work!

Please upgrade today!